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Sobre Celulas Madre – Preguntas Frecuentes

¿Qué son las células madre?

Las células madre son células indiferenciadas de organismos multicelulares que tienen la capacidad de convertirse en más células del mismo tipo a partir de las cuales se forman otros tipos de células a través de la diferenciación.
Las células madre actúan como un tipo especial de sistema de reparación interno en muchos tejidos al dividirse sin límite a los efectos de reponer otras células. Tienen el potencial de permanecer igual o formar otro tipo de célula cuando se dividen.

Acerca de las células madre – Tipos de células madre

about stem cellsLas células madre se clasifican según su potencia y capacidad de autorrenovación. La potencia es la capacidad de diferenciarse en nuevas células especializadas. Existen 2 tipos principales de células madre: células madre embrionarias y células madre adultas.
Existen otros tipos, como las células madre pluripotentes inducidas, que se producen en los laboratorios mediante la reprogramación de las células adultas con el fin de expresar las características de las células madre embrionarias.

Células madre embrionarias:

Como su nombre indica, las células madre embrionarias se obtienen de embriones. Este tipo de células madre requiere señales específicas para que se diferencien en tipos de células específicas. Están aisladas de la masa celular interna (de los blastocistos de los embriones en etapa previa a la implantación). Las células tienen una expansión ilimitada y un potencial de pluripotencia. Desempeñan un papel importante en la medicina regenerativa, así como en el reemplazo de tejidos después de una enfermedad o lesión.

Células madre adultas:

Este tipo de células madre se encuentran en muchos tipos de tejidos en el cuerpo, es decir, la médula ósea, el cerebro, la sangre, los músculos esqueléticos, el hígado y la piel. Las células madre adultas son menos controvertidas que las células madre embrionarias, principalmente porque las células se pueden producir sin la destrucción de un embrión. Además, las células madre se adquieren del destinatario a través de un autoinjerto que reduce los riesgos de rechazo inmunitario.
Las células madre adultas se utilizan/se han utilizado con éxito durante años para tratar la leucemia entre muchos cánceres relacionados de hueso y sangre a través de trasplantes de médula ósea.

Células madre pluripotentes inducidas:

Este tipo de células madre son simplemente células somáticas que se han reprogramado genéticamente para convertirse o actuar como células madre embrionarias. Las células se reprograman para expresar genes que son importantes para mantener las propiedades críticas de las células madre embrionarias.
Las células madre pluripotentes inducidas son útiles en el desarrollo de fármacos, así como en el modelado de enfermedades hoy en día, aunque se necesita investigación adicional.

Células madre vs. Células normales

Las células madre tienen características distintas que las diferencian de las células normales.
En primer lugar, las células madre no están especializadas y son capaces de renovarse a través de la división celular, incluso después de períodos prolongados de inactividad.
Dos, pueden inducirse en células específicas de tejido/órgano que realizan funciones especializadas.

¿Qué es la terapia de células madre?

La terapia con células madre se puede definir como el uso de células madre para prevenir o tratar una enfermedad o condición médica. El tratamiento generalmente se administra mediante inyecciones. Un ejemplo perfecto de terapia con células madre es el trasplante de médula ósea. Otros ejemplos incluyen; terapias que utilizan sangre de cordón umbilical.

¿Cómo se extraen las células madre?

Las células madre se extraen o se recolectan para trasplante dependiendo de la fuente. Las células madre se pueden obtener de la médula ósea, la sangre del cordón umbilical, la sangre circulante, etc. La médula ósea es una fuente popular de células madre, ya que es allí donde están más concentradas en el cuerpo. Al extraer células madre (de la médula ósea), una aguja especial llega a la médula ósea en el hueso pélvico. El hueso pélvico tiene la mayor cantidad de médula ósea activa en el cuerpo.

Todo el proceso es quirúrgico con una duración de una a dos horas. Se usa un anestésico general o espinal (epidural). La cantidad de médula recolectada depende de factores tales como; la concentración de células madre, así como el peso del donante.
Aproximadamente de 500 ml de médula se extraen en la mayoría de los casos.

Beneficios de la terapia con células madre

Las células madre tienen muchos beneficios sobre los métodos de tratamiento convencionales. Podemos mencionar varios beneficios positivos sobre las células madre, aquí destacamos los beneficios más notables:

1. Potencial para revertir enfermedades: Las células madre ofrecen una fuente renovable de nuevas células de reemplazo para personas que padecen enfermedades como el Parkinson, ataques cardíacos y defectos genéticos que causan daño o defectos a las células. Muchas enfermedades que eran difíciles de tratar o incurables en el pasado ahora se pueden tratar con terapia con células madre.

2. Acelera la curación: Se ha descubierto que la terapia con células madre reduce la cantidad de tiempo que tardan las heridas en sanar.

3. Reduce el dolor: Es menos doloroso tratar afecciones como el dolor articular crónico utilizando células madre.

4. Aumenta la funcionalidad: La terapia con células madre también aumenta la flexibilidad y el rango de movimiento cuando se usa para tratar el dolor en las articulaciones.

5. Los estudios de células madre han demostrado que el tratamiento reduce las compensaciones musculares y el riesgo de lesiones en el futuro.

6. También se ha descubierto que la terapia con células madre previene la pérdida de cabello y la formación de tejido cicatricial cuando se usa para tratar quemaduras y heridas.

7. La terapia con células madre también ha reducido la excesiva dependencia de la medicina convencional.

8. Pruebas mejoradas de detección de medicamentos: Las células madre han permitido probar medicamentos farmacéuticos de forma segura antes de que los medicamentos se puedan utilizar en animales y modelos humanos.

Afecciones médicas tratadas con células madre

No existen límites para la cantidad o tipos de enfermedades que pueden tratarse con células madre, ya que la mayoría de las afecciones médicas se deben a daños o defectos celulares. Sin embargo, dado que la investigación con células madre todavía está en curso, no se ha descubierto que todas las afecciones médicas sean curables con células madre. Aquí hay una serie de condiciones médicas que se ha comprobado que son tratables:

Lesiones ortopédicas
• Problemas musculoesqueléticos
• Heridas e incisiones resultantes de cirugías
• Lesiones de la médula espinal, estenosis espinal y trauma cerebral
• Enfermedades cardiovasculares como accidente cerebrovascular, insuficiencia cardíaca congestiva e hipertensión
• Discapacidad visual
• Perdida de cabello
Diabetes y disfunciones pancreáticas
• Enfermedad de Parkinson, Alzheimer y esclerosis múltiple entre otras enfermedades neurodegenerativas
• Diabetes tipo 1
• Artritis
• Quemaduras en la piel

Riesgos de la terapia con células madre

La terapia con células madre se considera segura y efectiva. Sin embargo, vale la pena señalar que la investigación aún está en curso. Por esta razón, el tratamiento debe concentrarse en las condiciones que ya se han encontrado para ser curables de forma segura con poco o ningún riesgo.
Como medida de precaución, debe buscar tratamiento de médicos cualificados, es decir, un médico cualificado para ofrecer tratamientos con células madre, como el equipo médico de StemCells21. Esta precaución es importante dada la existencia de muchos médicos sin escrúpulos que no están cualificados para ofrecer terapias con células madre.

INFOGRÁFICO SOBRE CELULAS MADRE – ¿QUE SON LAS CELULAS MADRE? por StemCells21
what are stem cells

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