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Tratamiento de Alzheimer con Células Madre

Tratamiento de Alzheimer

Encontrar una cura para la enfermedad de Alzheimer utilizando la terapia con células madre está ganando impulso rápidamente; La medicina regenerativa y las terapias enriquecidas con células ofrecen un enfoque innovador y eficaz para abordar la necesidad urgente de curar la enfermedad de Alzheimer o, al menos, mejorar las condiciones para los pacientes que padecen esta afección. Desde el punto de vista médico y familiar, el diagnóstico de Alzheimer es uno de los más difíciles ya que el paciente suele ser una persona mayor, no existe una cura conocida para la enfermedad de Alzheimer y, a medida que la enfermedad se desarrolla gradualmente, el paciente necesita más y más cuidados. Exploremos en profundidad esta condición y las opciones de tratamiento neurológico disponibles.

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

alzheimer´s treatmentLa enfermedad de Alzheimer (EA) es la afección neurodegenerativa más común que afecta a partes diferentes del cerebro. La causa exacta de la condición aún no está clara; esto se debe a que las muestras de tejidos cerebrales no se pueden extraer de un paciente vivo. Sin embargo, los expertos médicos han encontrado una acumulación inusual de proteínas en el cerebro, a saber: beta amiloide y tau que crean placas y ovillos, respectivamente. Las placas previenen la comunicación en el cuerpo mientras que los enredos impiden que las células obtengan nutrientes esenciales.
Según datos y cifras de la enfermedad de Alzheimer de 2015 publicados por Alzheimer’s Association, aproximadamente 50 millones de personas padecen demencia con una atención global esperada de 818 mil millones de dólares y dado que la edad y la demografía natural son los factores de riesgo predominantes, esta cifra aumentará hasta 132 millones de pacientes para 2050.

Tipos de Alzheimer

Hay 2 tipos principales de esta causa más común de demencia:

1. Inicio temprano: este tipo se diagnostica comúnmente en personas que tienen entre 40 y 50 años. Las personas con síndrome de Down también corren un mayor riesgo de sufrirlo.
2. Inicio tardío: esta forma de la enfermedad de Alzheimer es común entre las personas mayores de 65 años.

Síntomas de la enfermedad de Alzheimer

Los síntomas principales de la enfermedad de Alzheimer incluyen:

• Lapso de memoria
• Dificultad en el lenguaje y el habla

Con el tiempo, las señales y síntomas de Alzheimer son:

• Cambios de humor
• Confusión
• Juicio reducido
• Cambio en la visión
• Problemas para planificar y resolver tareas diarias
• Perder cosas de vez en cuando
• Retiro social
• Pérdida de memoria que se vuelve más severa a medida que la condición progresa
• Casi todos los pacientes experimentarán los síntomas anteriores. Por lo general, la esperanza de vida de los pacientes con Alzheimer es de 3-7 años

¿A quién afecta la enfermedad de Alzheimer?

Se han asociado varios factores de riesgo con este trastorno y el mayor es el envejecimiento. Los antecedentes familiares (genética), las lesiones en la cabeza y el género (las mujeres son más propensas a ser afectadas que los hombres) también juegan un papel importante. Actualmente, no existe una cura completa para la enfermedad de Alzheimer o un tratamiento definitivo contra el Alzheimer como tal, y la medicación disponible solo puede controlar los síntomas de la enfermedad. La mayoría de los medicamentos utilizados previene la acetilcolina, que es un neurotransmisor en el cerebro humano. Aquí es donde entra en escena la terapia con células madre de la enfermedad de Alzheimer, brindando a los pacientes un método alternativo para mejorar las condiciones y una vida más saludable en general.

¿Por qué elegir terapia de células madre para el tratamiento de Alzheimer?

Las células madre tienen 3 propiedades significativas:

1. Pueden reproducirse múltiples veces
2. Pueden convertirse en todos los diferentes tipos de células necesarias; las células madre pueden producir células cerebrales, en consecuencia, reparar el daño cerebral causado por la demencia entre otras enfermedades neurológicas
3. Las placas amiloides que se encuentran en el cerebro de pacientes que sufren de Alzheimer crean inflamación y las células madre pueden ayudar a aliviarla. Investigación de la patología de la enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer se caracteriza por 2 depósitos anormales de proteína en el cerebro y los investigadores que trabajan en el tratamiento del Alzheimer han observado esta patología de enredos y placas en organismos vivos modelo como ratones y monos. En 2007, los científicos reprogramaron las células de la piel de los ratones para producir células madre pluripotentes inducidas (iPS). Este estudio se desarrolló aún más para reprogramar células adultas en ratones y revertir a células madre que son tan eficaces como las células madre embrionarias (ES).

Cura de Alzheimer con terapia de células madre

En la actualidad, la investigación utiliza células madre cultivadas en laboratorio denominadas células madre pluripotentes inducidas (iPS) para examinar la enfermedad. Las células se extraen de la piel de los pacientes de Alzheimer, reprogramadas para producir células iPS que se cultivan en neuronas en una placa. Posteriormente, estas neuronas forman proteína beta amiloide y tau, lo que les brinda a los científicos una gran oportunidad para comprender cómo y por qué se crean las placas de proteínas y los nudos y para probar nuevos medicamentos y terapia celular.
Los diferentes tipos de neuronas cerebrales del propio cerebro se ven afectadas por la enfermedad de Alzheimer por lo que es difícil para los médicos reemplazar las células dañadas.

Por ejemplo, un enfoque podría ser trasplantar las células madre neurales de adultos de manera segura al área dañada esperando que produzcan neuronas nuevas y saludables, pero plantea preguntas tales como:

• Producción de muchos tipos diferentes de neuronas requeridas para reparar las células perdidas o dañadas
• Cómo entrar las diferentes partes dañadas del cerebro
• Ejecutar el proceso de una manera concreta, ayudará a las nuevas neuronas a encajar con éxito en su cerebro
• A pesar de estos desafíos, los investigadores han estudiado activamente los trasplantes de células madre en ratones y los excelentes resultados que muestran los estudios prometen un futuro brillante para los pacientes de Alzheimer

Células madre adultas y tratamiento del Alzheimer

Las células madre mesenquimales adultas tienen la capacidad de reducir la inflamación, reparar las células dañadas y estimular la función del cerebro como la memoria al producir nuevas células en el hipocampo. En el centro médico internacional StemCells21 estamos utilizando tecnología de células madre de última generación para estudiar la causa y los efectos de esta afección, y nuestro programa de terapia con células madre para la enfermedad de Alzheimer ya está disponible.

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